秦始皇之前的“王”都稱自己為“天子”,秦始皇為什么不這樣做?

Jan11

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中國古代的皇帝,都說自己是“真命天子”,是上天派遣到人間,掌管天下的第一負責人,擁有絕對的權力,屬于君權神授。據史書記載,秦始皇在朝廷召開廷議,認為自己“德兼三皇、功蓋五帝”,不要當秦王,而是要當“始皇帝”,這便是“皇帝”一詞的源頭。

秦始皇之前的“王”都稱自己為“天子”,秦始皇為什么不這樣做?

對于秦始皇大家還是比較熟悉的,在他的領導下秦國所向披靡,掃蕩了東方六國,最終,完成了中國歷史上史無前例的大一統,可以說是千古一帝了。

但是,不知道大家有沒有注意到,秦始皇沒有自稱為“天子”,而是自稱“始皇帝”。在我們的印象里,“皇帝”和“天子”是劃等號的,但是,為什么秦始皇不稱呼自己為天子呢?

讓我們回顧歷史,探究一下這其中的奧秘。

《孟子.告子上》孟子曰:“有天爵者,有人爵者。仁義忠信,樂善不倦,此天爵也;公卿大夫,此人爵也。古之人修其天爵,而人爵從之?!彼?天子在古代政權里是一種爵稱。

在正式的歷史教科書中,“天子”一詞被叫的最多的還是在周朝,周天子大封群臣,周天子狩獵等。其實,在更早的時候,古代的賢王都被稱為“天子”,比如:堯、舜、禹等。在中國的傳統文化中,對于“天”的尊崇是無以復加的,所以,古代皇帝會經常性的組織祭天活動。

然而,作為人間統治者的皇帝,為了增加自己統治的權威,就說自己是天子,代天來統治天下。如果,按照這個邏輯,秦始皇的確應該稱自己為天子,只有這樣才能進一步增加自己的權威。但是,秦始皇卻并沒有這么做,即便他擁有如此大的功勞,也只是稱呼自己為始皇帝。

當然,皇帝這一稱呼,本身就是開天辟地的頭一次。秦始皇為了展示自己的不朽功勛,就在自己的稱呼上大做文章。他認為:秦國掃蕩六國一統天下,其疆域和人口都是以往任何一個朝代無法比擬的。所以,以前的“王”已經不能作為自己的尊號了,他要找一個更加高貴的稱呼。

在古代,賢王被稱為“帝”,而在三皇中,“天皇、地皇、泰皇”,其中,泰皇最為尊貴。于是,秦始皇決定各取一字,即為“皇帝”。這個詞一看就很霸氣,可以與自己的豐功偉績相匹配。但是,可以看出,這還是有文化內涵的一種稱呼,不像后來的什么“總統”“元首”這種膚淺的稱呼,一看就比較粗糙、直白。

其實,在中國古代,“天子”和“皇帝”這兩個稱呼,還是有講究的。天子更多的是一種身份,而不是一種官職的稱呼,與天子對應的是身份,比如:諸侯、大夫、士等。而與皇帝對應的是官職,如:皇帝、丞相、太尉、御史大夫等,這更像是一種官職類的稱呼。

皇帝作為全國的最高統治者,按理說,當然可以自稱為“天子”,但是,秦始皇到死,也沒有稱自己為“天子”。其實,最主要的原因竟然是秦始皇還不夠資格。

天子這一稱呼是很神圣的,只有古代的賢王,才能被稱為天子,還要有良好的德行和全民的擁戴。而且,天子是有天命之人,而天命,則是需要上天授予的。

像秦始皇這樣依靠著殘酷的侵略戰爭,用盡了陰謀詭計,依靠武力來奪取天下的人是沒有天命的,也不配被稱為“天子”,在形象上也與古代傳統的天子相差很多。況且,古代天子一般要走禪讓程序,而周天子,已經被秦始皇滅了,沒有人給他禪讓。同時,天子與諸侯是相輔相成的,沒有了諸侯的推舉,就沒有天子。而秦朝,采用的是郡縣制,大小諸侯都被廢掉了,天子沒有諸侯來推舉,秦始皇也沒有辦法。

但是,同樣是通過武力奪取天下的人,漢高祖劉邦為什么可以稱為天子呢?

這是因為,劉邦的這個天子是符合傳統的。

首先,劉邦打天下是具有正當性的,原因在于秦朝過于殘暴,劉邦的軍隊是正義的化身,符合老百姓的期待,是仁義之師。而且,劉邦在建立國家的過程中,大封諸侯王。諸侯的存在,在客觀上為天子的產生奠定了基礎,諸侯們都共同擁戴劉邦做天子。

當然,之后的劉邦,也借鑒了秦始皇的一些做法,比如:最高統治者也被稱為皇帝,部分采取了秦朝的郡縣制,與分封的諸侯領地交錯,以此來鞏固自己的權力。

雖然,漢高祖劉邦符合天子的要求,但是,并不意味著他也像古代圣王那樣賢德。事實上,劉邦內心還是非常崇拜秦始皇的。年輕的時候,他看見秦始皇巡游,擁有至高無上的權力,不由得暗自感嘆:“大丈夫當如此!”

開弓沒有回頭箭,秦始皇所開辟的專制主義中央集權,一旦在中國大地上落地生根,就會一直這樣走下去。而劉邦,也沒有像古代天子那樣放權給諸侯,而是逐步把他們給消滅掉了,以此取得了漢朝至高無上的權力。

所以說,秦始皇即便不被稱為天子,他也是一個開創性的歷史人物。

參考資料:

【《史記·卷六·秦始皇本紀》、《資治通鑒》、《史記卷八·高祖本紀》】

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